Payer les services d’eau est-ce un scandale ?

Publié le dans Ma vision de l'eau.

Débattre de l’eau, c’est trop souvent s’en tenir aux controverses sur le niveau de son prix. Celles-ci ont prospéré du fait qu’il n’existe pas un tarif  national unique et que ces variations sont suspectées de profiter aux gestionnaires en délégation de service public.

Qui décide du tarif des services de l’eau ?

Les communes décident du niveau d’équipement des services d’eau et d’assainissement et du mode de gestion (régie directe ou délégation de service public). Le maire est décisionnaire pour fixer les tarifs après délibération du conseil municipal. Lorsque plusieurs communes sont regroupées dans une structure de coopération intercommunale, c’est le président de cette structure qui prend la décision du tarif des services de l’eau après consultation de son assemblée.

Pourquoi pas un tarif unique de l’eau ?

Un service d’eau doit livrer à tous une eau de bonne qualité et disponible 24H/24 puis récupérer et dépolluer les eaux usées. Cependant, un service d’eau est spécifique en raison de contextes locaux très particuliers : nature et disponibilité des ressources en eau, vulnérabilité des milieux récepteurs des eaux usées, déséquilibre saisonnier entre la ressource et la demande, équilibre budgétaire, entretien du patrimoine hydraulique, etc. Autant de composantes qui se retrouvent dans la facture d’eau.

Cependant, il existe une harmonisation des tarifs de l’eau lorsque la compétence du service de l’eau est exercée au niveau d’un groupement de communes.

Quel est le prix des services de l’eau en France ?

Selon le rapport 2017 de l’Observatoire des Services Publics d’eau et d’assainissement (organisme public), le prix total TTC du service de l’eau est évalué à 3,98 € le m3 (2,05 € pour l’eau potable et 1,93 € pour la dépollution des eaux usées). Cela correspond à une facture annuelle de 477 € sur la base d’une consommation de 120 m3.

 

Que disent les abonnés sur le prix des services d’eau ?

Depuis 2013, le Centre d’Information sur l’Eau constate une amélioration de la perception des Français sur le prix des services d’eau. Si les abonnés sont encore une majorité (61%) à trouver l’eau “plutôt chère”, un rééquilibrage de ce jugement se confirme depuis 2 ans : 39% considèrent que l’eau est plutôt bon marché. Il faut dire aussi que plus de 6 Français sur 10 surestiment le prix d’un m3.

 

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