1 euro par jour

Publié le dans Eau du robinet.

Un  foyer de trois personnes qui consomme 120 000 litres d’eau par an, dépense pour son eau du robinet environ 1 euro par jour. Ce prix n’est pas celui de la matière première (l’eau de la nature est gratuite) mais celui du service de l’eau.

En effet, livrer à domicile  une eau propre à la consommation humaine 24H sur 24 est un service qui exige des savoir-faire multiples et complexes : capter dans la ressource, traiter, acheminer, garantir une eau de qualité puis évacuer et dépolluer les eaux usées. C’est pourquoi il serait plus juste de dire que l’eau n’a pas de prix mais qu’elle a un coût.

En France, on dit habituellement que le coût moyen d’un m3 (1000 litres) d’eau du robinet est de 3,40 €.  “Prix moyen” veut donc dire que certains paient moins tandis que d’autres paient plus. Pourquoi l’eau n’a pas partout le même coût ? Parce que l’eau est un service local qui a ses particularités. La première est celle de la nature de la ressource utilisée : les techniques de traitement à mettre en oeuvre pour produire de l’eau potable sont plus chères pour une eau dégradée que pour une ressource de bonne qualité. Les pollutions par les nitrates et les pesticides, certainement les plus fréquentes, expliquent une part importante des variations de prix. De nombreux autres facteurs peuvent engendrer des différences d’un service à l’eau : topographie des lieux, densité de l’habitat, consommation moyenne des clients, saisonnalité de la population, niveau de conformité des installations, hauteur des investissements décidée par la collectivité, niveau de qualité du service clientèle… La tarification est votée par la collectivité locale car, quelque soit le mode de gestion choisi par les élus (régie ou délégation du service public), les services d’eau et d’assainissement sont toujours placés sous la responsabilité des communes ou de leurs groupements.

En 2011, l’enquête TNS Sofres/Centre d’information sur l’eau montrait que près de la moitié des Français croyaient dépenser plus pour l’eau que pour le téléphone. Pourtant, les faits sont là. Selon l’Observatoire du marché des Télécoms, les Français consacrent un budget moyen annuel de 746,40 € pour leur téléphonie (320,40 € pour leur mobile et 426 € pour le fixe). Sur la base des chiffres de l’INSEE, le montant moyen d’une facture d’eau est de 388,80 €.

Le Centre d’information sur l’eau explique comment est composé le prix et comment lire sa facture d’eau.

© mpanch – Fotolia.com

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